Saintes, l'arc Germanicus

L'Arc de Germanicus de Saintes, en Charente-Maritime, a été construit vers 18-19 après J.C.Il a été offert à la ville par un notable santon romanisé, Caïus Julius Rufus. C'est un arc votif à deux baies et non un arc de triomphe. Il est à double arcade, correspondant aux deux sens de circulation. Il marque l'entrée monumentale de la toute nouvelle capitale de la Gaule Aquitaine : Mediolanum Santonum. Il a subi quelques transformations à l’époque médiévale. L’élargissement du lit du fleuve entraîna le prolongement du pont vers l’est. L’arc finit alors par se retrouver les pieds dans l’eau. Promis à la démolition en 1843, en même temps que l’ancien pont romain qui menaçait ruine, il a été sauvé par l’intervention de Prosper Mérimée alors inspecteur des Monuments Historiques. C’est le vestige romain le mieux conservé de Saintes et le symbole de la ville.

  • L'arc Germanicus a été bâti en l'an 18-19 après J.C.
    L'arc Germanicus a été bâti en l'an 18-19 après J.C.
  • L'arc Germanicus, le fleuve Charente et le clocher de la cathédrale St Pierre
    L'arc Germanicus, le fleuve Charente et le clocher de la cathédrale St Pierre
  • Il mesure 15,80m de long, 14,71m de haut, pour 3,90m d'épaisseur.
    Il mesure 15,80m de long, 14,71m de haut, pour 3,90m d'épaisseur.
  • L’arc est couronné par un entablement dont la frise porte...
    L’arc est couronné par un entablement dont la frise porte...
  • ...sur chacune des faces principales les mêmes dédicaces...
    ...sur chacune des faces principales les mêmes dédicaces...
  • ... du donateur qui a fait graver ses titres et sa généalogie d’origine gauloise.
    ... du donateur qui a fait graver ses titres et sa généalogie d’origine gauloise.
  • Les trois piédroits des arches ont un socle surmonté....
    Les trois piédroits des arches ont un socle surmonté....
  • ...par des pilastres cannelés portant des chapiteaux corinthiens
    ...par des pilastres cannelés portant des chapiteaux corinthiens
  • L’étage des voûtes est décoré
    L’étage des voûtes est décoré
  • ....de colonnes cannelées surmontées de chapiteaux sculptés
    ....de colonnes cannelées surmontées de chapiteaux sculptés