Saintes, l'amphithéâtre gallo-romain

L'amphithéâtre gallo-romain de Saintes en Charente-Maritime a été construit en 40-50 après J.C sous le règne de l'Empereur Claude. Il reste aujourd'hui l'un des mieux conservés de France. A l'époque, lieu de spectacles grandioses, il pouvait accueillir jusqu'à 15000 spectateurs. Ses dimensions, 126 m sur 102 m, parlent pour lui. Des combats de gladiateurs ou des combats contre des animaux sauvages s'y déroulaient, pour le plus grand plaisir du peuple qui venait assister à ces jeux très prisés. L'amphithéâtre fut utilisé comme carrière lors du Moyen Âge et ne fut dégagé et restauré qu'au XX° siècle. Aujourd'hui, on peut descendre dans l'arène, se replonger dans cet univers de combat et d'en ressortir... heureux et vivant.

  • L'amphithéâtre gallo-romain de Saintes - Illustration de Jean-Claude Golvin
    L'amphithéâtre gallo-romain de Saintes - Illustration de Jean-Claude Golvin
  • L'amphithéâtre de Saintes date de 40-50 après J.C.
    L'amphithéâtre de Saintes date de 40-50 après J.C.
  • ...pouvait accueillir jusqu'à 15000 personnes...
    ...pouvait accueillir jusqu'à 15000 personnes...
  • ...réparties sur 25 à à 30 rangées de gradins
    ...réparties sur 25 à à 30 rangées de gradins
  • Portes d'accès aux gradins pour le public. A droite, la Porte des Vivants...
    Portes d'accès aux gradins pour le public. A droite, la Porte des Vivants...
  • ...par laquelle entraient les "acteurs, les magistrats et l'organisateur des jeux
    ...par laquelle entraient les "acteurs, les magistrats et l'organisateur des jeux
  • Gros plan sur une porte d'accès au public
    Gros plan sur une porte d'accès au public
  • Le podium, constitué de quatre rangées, destiné aux notables...
    Le podium, constitué de quatre rangées, destiné aux notables...
  • ...était protégé des animaux par un mur de 2m
    ...était protégé des animaux par un mur de 2m
  • Les fauves étaient enfermés sous les premiers gradins
    Les fauves étaient enfermés sous les premiers gradins
  • Portes et escalier d'accès aux gradins vus depuis l'arène
    Portes et escalier d'accès aux gradins vus depuis l'arène
  • Gros plan sur un des nombreux escaliers d'accès
    Gros plan sur un des nombreux escaliers d'accès
  • La Porte des Vivants, située côté soleil levant, vue depuis l'arène...
    La Porte des Vivants, située côté soleil levant, vue depuis l'arène...
  • ...par laquelle sortaient les gladiateurs vainqueurs
    ...par laquelle sortaient les gladiateurs vainqueurs
  • En avant-plan, la pièce où se préparaient les gladiateurs avant le combat
    En avant-plan, la pièce où se préparaient les gladiateurs avant le combat
  • La Porte des Morts, située soleil couchant, par laquelle étaient évacuées...
    La Porte des Morts, située soleil couchant, par laquelle étaient évacuées...
  • ...les dépouilles des vaincus qui donnait accès au "cimetière" a été murée
    ...les dépouilles des vaincus qui donnait accès au "cimetière" a été murée
  • L'arène, 66m de long et 39m de large, vue depuis la Porte des Morts
    L'arène, 66m de long et 39m de large, vue depuis la Porte des Morts
  • L'église Saint-Eutrope vue depuis l'amphithéatre gallo-romain
    L'église Saint-Eutrope vue depuis l'amphithéatre gallo-romain