Saintes, église abbatiale Ste Marie-Extérieurs

L'église romane Sainte-Marie, bâtie au XI° et XII° siècle, est située à Saintes en France. Elle fut longtemps l'église abbatiale de l'abbaye aux Dames important établissement monastique jusqu'à la Révolution réservé aux filles de la noblesse. 

Célèbre pour sa façade et son clocher caractéristique l'église est un des monuments emblématiques du roman saintongeais.

La façade à arcades est agrémentée d'un portail richement scculpté. Sa caractéristique est que, dans ses grandes lignes, le second niveau est pratiquement la copie de la partie basse.

Le clocher construit au début du XIIe siècle est superbement proportionné, il rappelle une pomme de pin avec son bulbe couvert d'écailles renversées. Chaque face du beffroi carré (la partie inférieure) est percée de trois belles fenêtres. Elles furent toutes murées au XVe siècle quand on émit des doutes sur la solidité du clocher. Consolidé en 1789, le beffroi carré fut finalement «rouvert» en 1899.

Le cloître était entièrement clos par des galeries couvertes.Les vestiges ont été remis au jour lors des fouilles archéologiques de 1986.

  • Plan de l'église romane Ste Marie de Saintes
    Plan de l'église romane Ste Marie de Saintes
  • L'abbatiale  et une partie des bâtiments conventuels
    L'abbatiale et une partie des bâtiments conventuels
  • Abbatiale romane Ste Marie des XI° et XII° siècle de l'abbaye aux Dames
    Abbatiale romane Ste Marie des XI° et XII° siècle de l'abbaye aux Dames
  • Belle façade saintongeaise à arcades. Le 1er étage est pratiquement un copie du bas
    Belle façade saintongeaise à arcades. Le 1er étage est pratiquement un copie du bas
  • Les trois portails de la façade occidentale
    Les trois portails de la façade occidentale
  • Portail nord richement décoré
    Portail nord richement décoré
  • Chapiteaux gauches sont très endommagés
    Chapiteaux gauches sont très endommagés
  • Le tympan représentent les âmes...
    Le tympan représentent les âmes...
  • ... recevant la règle de St Benoît...
    ... recevant la règle de St Benoît...
  • ...c'est en fait une échelle du Salut...
    ...c'est en fait une échelle du Salut...
  • ... et toutes les âmes sont représentées par des femmes, les moniales de l'abbaye
    ... et toutes les âmes sont représentées par des femmes, les moniales de l'abbaye
  • Chapiteaux droits du portail nord
    Chapiteaux droits du portail nord
  • Les chapiteaux droits ont également subi l'usure du temps et le vandalisme
    Les chapiteaux droits ont également subi l'usure du temps et le vandalisme
  • Le portail central et son très beau tympan...
    Le portail central et son très beau tympan...
  • ...à quatre voussures. Celle du bas représente la main de Dieu...
    ...à quatre voussures. Celle du bas représente la main de Dieu...
  • ...représentée par des Anges. La 2ème voussure représente l'Agneau Divin...
    ...représentée par des Anges. La 2ème voussure représente l'Agneau Divin...
  • ...et les quatre évangélistes
    ...et les quatre évangélistes
  • La 3ème voussure présente 15 scènes de martyre.
    La 3ème voussure présente 15 scènes de martyre.
  • La voussure du haut affiche cinquante-quatre personnages,
    La voussure du haut affiche cinquante-quatre personnages,
  • Le portail sud représente la ste Cène
    Le portail sud représente la ste Cène
  • Gros plan sur la représentation de la Ste Cène
    Gros plan sur la représentation de la Ste Cène
  • Partie gauche de la Ste Cène
    Partie gauche de la Ste Cène
  • Partie centrale de la ste Cène
    Partie centrale de la ste Cène
  • Partie droite de le Ste Cène
    Partie droite de le Ste Cène
  • Chapiteaux gauches
    Chapiteaux gauches
  • Chapiteaux droits
    Chapiteaux droits
  • Bâtiments conventuels, le chevet et le clocher de l'abbatiale
    Bâtiments conventuels, le chevet et le clocher de l'abbatiale
  • L'abbatiale et une partie des bâtiments conventuels
    L'abbatiale et une partie des bâtiments conventuels
  • Côté sud de l'abbatiale
    Côté sud de l'abbatiale
  • En avant-plan vestiges de l'ancien cloître
    En avant-plan vestiges de l'ancien cloître
  • La margelle de l'ancien puits du cloître devant un énorme contrefort de l'église
    La margelle de l'ancien puits du cloître devant un énorme contrefort de l'église
  • Vestiges du cloître à étages
    Vestiges du cloître à étages
  • Le clocher ressemble à une pomme de pin couverte d'écailles renversées..
    Le clocher ressemble à une pomme de pin couverte d'écailles renversées..
  • ...son beffroi carré est percé de trois belles fenêtres
    ...son beffroi carré est percé de trois belles fenêtres
  • Le chevet vu depuis le jardin des moniales
    Le chevet vu depuis le jardin des moniales
  • Fenêtre sud du chevet
    Fenêtre sud du chevet
  • Fenêtre centrale du chevet
    Fenêtre centrale du chevet
  • Fenêtre nord du chevet
    Fenêtre nord du chevet
  • Les chapiteaux gauches ont subi l'usure du temps et le vandalisme
    Les chapiteaux gauches ont subi l'usure du temps et le vandalisme